OMEGA

De voorloper van Omega werd in het revolutiejaar 1848  opgericht in La Chaux-de-Fonds (Zwitserland) door de 23-jarige Louis Brandt. Na de dood van Louis Brandt in 1879, kozen zijn zoons Louis-Paul en César om over te gaan naar volledig eigen fabricage met volledige productiecontrole om de kwaliteit te verbeteren. Doordat in Biel het aanbod van werkkrachten, communicatie en energie groter was, verhuisde de firma daar in 1880 naartoe. Twee jaar later verhuisde de fabriek naar de wijk Gurzelen in Biel, waar het hoofdkantoor tot op de dag van vandaag is gevestigd. De eerste in serie geproduceerde kalibers Labrador en Gurzelen, evenals het beroemde Omegakaliber van 1894, zouden het succes van het merk verzekeren. Kort na de oorlog, in  1948 ter viering van het 100-jarig bestaan  kwamen de eerste Seamaster modellen op de markt. De broers Louis-Paul en César Brandt maakten dat helaas niet meer mee. Onafscheidelijjk als ze waren stierven ze allebei in 1903. Maar hun erfenis was een horlogefabriek met een productie van 240.000 horloges per jaar en 800 man personeel. De nazaten waren vier jonge mensen. De oudste, Paul-Emile Brandt, was toen nog geen 24. Paul-Emile was de grote architect en drijfveer van het merk Omega. De economische problemen die waren veroorzaakt door de Eerste Wereldoorlog zouden hem ertoe brengen zich actief in te zetten voor de samenwerking tussen Omega en Tissot, en tot hun fusie in 1930 binnen de SSIH-groep leiden. Onder zijn leiding, en vanaf 1955 onder dat van Joseph Reiser, bleef de SSIH-groep groeien en uitbreiden, waarbij zo’n vijftig bedrijven werden opgenomen of gecreëerd. Eind jaren zestig was SSIH de belangrijkste Zwitserse producent van complete horloges. Echter, verzwakt door felle concurrentie vanuit Japan, een geldcrisis en de recessie van 1975 tot 1980, moest SSIH in 1981 door de bank gered worden. In die periode toonde Seiko belangstelling voor Omega, maar de gesprekken liepen op niets uit. De andere horlogegigant van Zwitserland, de "Allgemeine Schweizerische Uhrenindustrie AG" (ASUAG), de belangrijkste fabrikant van binnenwerken en reeds eigenaar van topmerken als Longines en Rado, werd een jaar later op dezelfde manier gered. Na een drastische financiële schoonmaak en herstructurering gingen de twee vanaf 1983 samen verder als de ASUAG-SSIH. In 1985 werd het bedrijf overgenomen door een groep privé-investeerders onder leiding van Nicolas Hayek. De nieuwe groep, die het bedrijf onmiddellijk omdoopten tot SMH, (Société suisse de Microélectronique et d’Horlogerie). Onder de bezielende leiding van Hayek (de redder van de Zwitserse horloge-industrie), volgde er rappe groei en succes en is tegenwoordig de leidende horlogeproducent ter wereld ben nu bekend onder de Swatch Group (sinds 1998). Omega is overigens nog altijd een van de meest prestigieuze merken van de groep. Omega bleef altijd innovatief. Hun gepatenteerde uurwerk van het onderhoudsarme co-axial échappement zit in vrijwel elk mechanisch horlogemodel van de Omega collectie. De collectie kent vier groepen: de Omega Seamaster (bekend van James Bond) de Omega Speedmaster,  Omega De Ville en de Omega Constellation. Verder springen ze af en toe uit de band met speciale edities zoals de Olympische Collectie. Met een Omega-horloge om uw pols draagt u een lange historie aan verworven technische precisie verpakt in een zeer stijlvol en soms uitgesproken vormgeving.